Mosconi Cup - Dan 2. i 3.

  • PDF

mc5Dok tipkam ove redove, s lijeve strane mog ekrana izravni je prijenos prvog susreta četvrtog dana Mosconi Cupa, a brzina mog tipkanja se konstantno smanjuje dok mi oči bježe prema toj strani, na kojo je slika Mike 'The Icemana' Immonena, koji već drugu igru za redom igra gotovo pa savršen biljar, od udaraca preko tempa do pozicija. Publika je strašna, atmosfera u York Hallu užarena, kup, po mnogima, jedno od najboljih izdanja od osnivanja a Rodney 'The Rocket' Morris udobno smješten u svoju fotelju, u kojoj će, nadam se, ostati što duže. Ukupni rezultat je 8 - 6 za tim koji predstavlja Europu, očekivanja su visoka a udarci sve teži i teži za obje strane.

 

*  *  *

No, vratimo se, izvještaja radi, dva dana u prošlost, na početak drugog dana igranja kupa. Amerikanci su iz prvog dana prenjeli minimalnu prednost od 2 - 1, a ni rezultatom drugog dana nisu se usrećili. Sve što su imali pokazati nije bilo dovoljno, svaka loptica prebačena na europsku stranu, bila je podjednako dobro parirana i rezultatski, drugi dan je završio u čistom remiju, a amerikance s neizmjenjenom prednošću.

 

Tri od četiri meča drugog dana odlučena su tek jednim dijamantom kugli, dok je posljednji susret dana bio obračun visoke kvalitete s podjednakim šansama za oba igrača, u kojem je Shane Van Boening tek za dlaku nadigrao Nicka van Der Berga.

Van der Berg je imao stol samo za sebe u odlučujućoj igri, no, nakon loše odigrane pozicije, bio je prisiljen igrati safe udarac koji je Van Boening razvalio preko stola, uspio kuglu broj dva ugurati u srednju rupu te je nakon još jednog udarca i veza trice i devetke to bila završena priča za Van der Berga i za američki tim koji je otišao iz dvorane kao vodeći.

 

Ranije toga dana, Darren 'Dynamite' Appleton i Karl Boyes zapalili su York Hall s užarinom igrom u parovima kojom su naizgled lagano naigrali Johnnya Archera i Shane Van Boeninga. Meč je završio s 6 - 3 i bio je koban za živce sudionika, s usijanom atmosferom, gotovo glupim pogreškama i hrabrim udarcima, uglavnom od strane Appletona. Njegov je pobjednički udarac bio dobro sumiranje njegove ukupne igre, s devetkom koju je odvalio preko stola od gornje matinele.

 

mc6

Karl Boyes je, s druge strane, imao prilike u drugom danu uživati u tradicionalnom dobacivanju s tribina, bilo od navijača koji su tu i tamo pretjerali u maniri starih dana Mosconi Cupa, bilo od Dennisa Hatcha koji je uživao u tome. Boyes, koje je imao pošteni dio pogrešaka, uključujući i onu za pobjedničku devetku, bio je iskren u procjeni svoje igre i priznao kako mu je, uz previše razmišljanja o proteklim udarcima, bilo gotovo nemoguće pogoditi tu posljenju kuglu.

 

U slijedećem susretu, kapetani su birali protivničkog predstavnika i arenu su zauzeli Johnny Archer i Ralf Souquet. Iako zvuči pomalo nelogično namjerno birati takve profile igrača za protivničku momčad, dvojica navedenih nisu se iskazali u prvom danu održavanja kupa. No, pomalo drhtavu izvedbu prvog dana, ispravili su upravo ovim, uzbuđujućim susretom drugog dana.

Archer je načeo meč s velikim 4 - 0 vodstvom dok je Souquet još uvijek izgledao pomalo izgubljeno. No, Kaiser je odnekud, od nigdje, izvukao koncentraciju i formu te je nedugo nakon semafor pokazivao 5 - 4 za Njemca, na zaprepaštenje Archera. Nažalost, čudesni povratak nije na kraju predstavljao toliki problem, i Johnny je pobjedio slijedeće dvije igre i cijeli susret bez većih poteškoća.

 

Vraćanje loptice na američku stranu opet je bilo u režiji Darrena Appletona i to opet u parovima, zajedno s Souquetom. Europski par je oduzeo bod američkom paru, Rodneyu Morrisu i Corey Deuelu.

Appleton, koji je imao jako loš provod na prošlogodišnjem izdanju kupa u Las Vegasu, brzo postaje srce i duša europskog tima, s priličnom kolekcijom teških i kritičnih udaraca u pravim trenucima. Pobjeda u parovima je također bila dobar poticaj za Souqueta, koji je bio na pogrešno strani semafora previše puta i izgeldao je pomalo bez samopouzdanja.

Američka ekipa je prva u meču došla na 'hill', i Deuel je izveo jako dobro razbijanje, no upropastio sve s neobjašnjivim promašajem i pretjerivanjem na bijeloj kugli. Morrisov loš pokušaj safe udarca ostavio je europskoj strani sve 'na izvolite', i meč se pretvorio u hill-hill borbu.

Posljednje je razbijanje Appleton izveo umjetnički, s tri ubačene kugle i jasnim udarcem na kuglu broj dva. Par je dovršio igru i Appleton je s užitkom zaplesao, čak i poljubivši Souqueta u obraz.

 

*  *  *

Natrag u sadašnjost, Morris je ipak odsjedio većinu prvog meča četvrtog dana, dok je Immonen nastavio svoju seriju odličnog poola, s nekoliko genijalnih i nekoliko suludo sretnih udaraca. Rezultat je 9 - 6 za Europsku reprezentaciju.

No, plima se pomalo okreće, dok rupe na glavnom Brunswicku GC5 stolu u drugom susretu dana puni uglavnom Johnny 'The Scorpion' Archer. Njegov europski oponent, Karl 'Guapo' Boyes, koji je izjavio da želi postati legenda Mosconi Cupa, dobro se drži, no ipak igra s igračem koji je odavno postao legenda, još uvijek genijalnim najboljim igračem '90-ih. Rezultat je trenutno 5 - 1, audio signal shot clocka se oglašava sve češće, a mi se ponovno vraćamo u prošlost, ovaj put samo jedan dan, na treći dan kupa.

 

*  *  *

mc4Karl Boyes bio je igrač za imati na svojoj strani u subotnje popodne Mosconi Cupa, budući da je držao Europu na egalu u dva meča: prvo u 5 - 1 pobjedi u paru s Mikom Immonenom protiv Dennisa Hatcha i Johnnya Archera a potom u 5 - 2 pobjedi nad Rodneyom Morrisom u susretu 1 na 1.

 

To je učvrstilo popodnevni konačni rezultat na 5 - 5, i ostavilo sav teret na subotnjoj večeri, koja će se pokazati uzbudljivom. Boyes je bio vidno motiviran Hatcovom ranijom izjavom kako je upravo on najslabija karika u europskom timu.

S mečevima smanjenim s šest na pet dobivenih igri za pobjedu, pritisak je porastao na leđima igrača u subotnje poslijepodne. Dodajte tomu publiku do stropa, s atmosferom preko istog i dobijete pravi test za živce i smirenost igrača.

 

Nakon 5 - 1 poraza u parovima, Archer je tražio i dobio priliku da se iskupi u drugom susretu dana, u kojem je dobio poprilične kriške sreće dok su on i Corey Deuel uzeli pobjedu Souquetu i Immonenu s konačnih 5 - 2.

 

Američki tim se nakon toga ponadao odvajanju na veću prednost, no opet je Karl Boyes ugušio te nade uvjerljivom pobjedom, trećom od tri odigrana meča, nad Rodneyom Morrisom.

 

Subotnja je večer, pak, poslije remiziranog popodneva, bila večer drame i uzbuđenja, večer u kojoj velika vodstva nisu ništa značila i u kojoj je Europa zapalila York Hall do ludila s tri pobjede od četiri odigrana meča.

Dvorana se rasprodala prije šest tjedana, i s više od 500 uzbuđenih navijača uguranih u povjesnu lokaciju u Istočnom Londonu atmosfera je bila neviđena u svijetu poola. U večeri pod reflektorima, reflektori su bili upereni uglavnom u Darrena Appletona, koji se izvukao iz rezultatske rupe protiv Dennisa Hatcha i pokrenuo lavinu proslave nikad pirje viđenu na ovom događanju.

 

Nick van Der Berg i Mika Immonen su također na trenutak bili ekipa iz snova, dok su igru po igru, i s konačnih 5 - 1, razbijali Van Boeninga i Deuela za dva boda prednosti europskoj strani.

 

Večer je, pak, počela vedro za tim SAD-a s susretom parova koji su Dennis Hatch i Shane Van Boening dobili u zadnjoj igri, nakon izvlačenja s 4 - 1 zaostatka. Hatch je bio uzbuđen kao i obično i odigrao je nekoliko izvrsnih jump udaraca pod pritiskom te je poslije teško skrivao sretne suze, dok je Van Boening igrao svoj najbolji biljar. Bio je to meč gorkog okusa u ustima Europljana, koji do tog trenutka nisu ni jednom došli u vodstvo na susretu.

 

Pobjeda Europe u drugom susretu večeri bila je gotovo predvidljiva, kao i izjednačavanje rezultata po peti put u tijeku kupa, ovaj put na 6 - 6. Opet je Boyes bio taj koji je ugrabio pobjedu, u paru s Ralfom Souquetom, protiv neuvjerljivih Rodneya Morrisa i Johnnya Archera.

Bio je to još jedan težak meč, s mnogim udarcima u formi čistog pritiska. Englez, za kojeg su mnogi mislili da će podleći pritisku kupa, učinio je upravo suprotno te zabilježio svoju četvrtu pobjedu od četiri odigrana susreta.

Rezultat je bio 5 - 4, no europljani su bili u 4 - 1 vodstvu i propustili su nekoliko igri sve dok Souquet nije odalamio jedan pristojan break u završnici te ostavio lijep raspored kugli za završavanje igre.

 

mc3U idućem susretu, meč Darrena Appletona i Dennisa Hatcha je bio sve samo ne dosadan. Sadržavao je sve što jedan pool meč može sadržavati, i Hatch se prvi izvukao iz defanzivne igre te izgradio 4 - 1 prednost. Ipak, u Mosconi Cupu, ta prednost često ne znači ništa a nije smetala ni Appletonu, koji se, iako je izgledao loše prvih nekoliko igri, uspio vratiti u meč i postaviti rezultat u egal na 4 - 4, te prepustiti Hatchu razbijanje za meč.

Hatch je razbio, odigrao dugi udarac na kuglu broj jedan i uspio izboriti poziciju za tešku četvroku. Uzbuđeni je Amerikanac izgledao kao pobjednik meča, no, srećom (ili nesrećom), uspio je loše odigrati poziciju za kuglu broj 8, s devetkom na stazi bijele kugle. Pokušao je odigrati oko devetke, no nije uspio ubaciti osmicu, ostavljajući tešku kuglu preko stola Appletonu. Appleton ju je, kao i mnogo puta u dotadašnjem dijelu kupa, ubacio, vrišteći i skačući oko stola od uzbuđenja.

 

Ubacio je kuglu broj 9, bacio štap te pretrčao oko stola bacivši se u publiku, u ruke prvo suigrača Karla Boyesa a potom i kapetana Johana Ruijsinka.

Bila je to najvjerojatnije najveselija proslava u povijesti kupa, ručka se na Appletonovom štapu slomila od okršaja s podom a Europa je skočila u 7 - 6 prednost prvi put nakon početnog vodstva od 1 - 0.

Na kraju je ostalo na Van der Bergu i Immonenu da dodaju posljednji bod večeri te zaključe veliku večer za europljane.

 

***

Natrag u budućnost tj. sadašnjost, gdje je susret između Archera i Boyesa završio u uzbuđenju. Dok sam pisao ovaj dio teksta između zvijezdica, Boyes je uspio pokazati zašto je ove godine s nama i zašto će vjerojatno postati čest posjetitelj Mosconi Cupa u idućim godinama. Podsjećam, ostavili smo ih na 5 - 1 prednosti za Archera, sa samo par kugli dalje od pobjede. Boyes je u maniri velikana, pak, pokazao da mu pritisak ne škodi. Nakon nekoliko genijalnih poteza i par greški i prekršaja Archera, uspio je vratiti meč na hill-to-hill borbu, te izgubio tek lošom sportskom srećom i kasnim buđenjem Archera, za rezultatski 9 - 7 za europski tim.

 

S posljednjim recima ovog članka, u tijeku je treći susret večeri, između Nicka 'El Nina' van Der Berga i Dennisa 'The Hatchetmana' Hatcha, s trenutnim rezultatom 5 - 4 za van Der Berga. Više o konačnom razvoju četvrtog dana kupa večeras ili sutra ujutro.

 

Do čitanja =)