Snooker - UK Champ. - Higgins odnosi naslov

  • PDF

John HigginsJohn Higgins ponovno jae. John Higgins je natrag na konju. Koju god metaforu koristili (ne mora biti vezana uz konji?ki sport), izjava koju ona prenosi ista je. John Higgins, 'The Wizard of Wishaw', opet je u top formi. Tom istinom biljarski svijet bruji ve? vie od mjesec dana, no tek smo prije dva dana dobili kona?nu potvrdu. S izvanrednom pobjedom nad Markom Williamsom u finalu ovogodinjeg UK Championshipa, drugog najve?eg snooker turnira na svijetu, Higgins se kona?no opet u?vrstio na poziciji broj 1 svjetske snooker liste. Zapravo, re?i da je opet u top formi pogreno je. Koliko znamo, iz forme nije ni izaao, tek su ga od stola na neko vrijeme udaljile... poteko?e.

*  *  *

Ukoliko ste jedan od onih koji se ne bave trivijalnim stvarima na marginama sporta, u travnju ove godine, Higgins i njegov manager, Pat Mooney (ina?e ?lan odbora WPBSA - World Professional Billiards and Snooker Association, ?elno tijelo svjetskog snookera i engleskog biljara), snimljeni su u namjetenoj operaciji, koju su izvele News of the World novine, kako naizgled dogovaraji i smiljaju utjecanje na ishode snooker me?eva za mito.

Pomno planirana operacija odigrala se 30. travnja u hotelskoj sobi u ukrajinskom Kijevu, gdje su se Higgins i Mooney trebali na?i s osobom zainteresiranom za seriju doga?aja vezanu uz World Series of Snooker (Higgins je neposredno prije toga iznenadno izgubio u drugom kolu World Championshipa, najve?eg snooker turnira). Osoba s kojom su se nali zapravo je bio prikriveni novinar News of the Worlda. Novine navode kako su raspravljali na temu namjetanja me?eva u prethodnim susretima s Mooneyem, i da su, kada je novinar doveo razgovor na temu namjetanja frameova, Higgins i Mooney pristali propustiti ?etiri framea u ?etiri turnira u zamjenu za ukupno 300.000 eura te nadalje razglabali o na?inu namjetanja, odabiru turnira i protivnika te transferu novca Higginsu.

Po izlasku pri?e 2. svibnja, Barry Hearn, predsjednik WPBSA, je objavio trenutnu Higginsovu suspenziju te obe?ao punu istragu, dodaju?i kako ?e svi odgovorni biti teko i brutalno kanjeni u ime ?istog snooker sporta koji eli, no kako ne optuuje Higginsa unaprijed. Mooney je trenutno dao ostavku na svoje mjesto u odboru. Istog dana, Higgins je izdao demantij, u kojem je tvrdio kako nikada nije sudjelovao u namjetanju me?eva, a za sastanak je izjavio kako imao osje?aj da ima posla s ruskom mafijom i kako je smatrao da igra njihovu igru i zbrie iz rusije to je prije mogu?e. Na tu izjavu, Mooney je dodao kako su bili iskreno u strahu za vlastitu sigurnost.

Od izlaska pri?e u News of the World, postojale su ozbilje sumnje u vjerodostojnost i kontekst tvrdnji u ?lanku.

Higgins je 8. rujna ove godine, nakon sasluanja, oslobo?en optubi za namjetanje me?eva. Ipak, proglaen je krivim zbog dovo?enja sporta na lo glas jer nije prijavio da mu je News of the World pristupio po ovom pitanju. Kanjen je s zabranom igranja u trajanju od est mjeseci, uklju?uju?i i vrijeme provedeno u suspenziji, koja ga je drala van turnira do 2. studenog, te s 75.000 funti globe.

Vratio se na profesionalne turnire na Ruhr Championship turniru u njema?kom Hammu, gdje je u finalu pobjedio Shauna Murphya 4 - 2. Pobjedni?ki niz nastavio je na prakom Prague Classic turniru, gdje je doao do finala i u kona?nici izgubio od Michaela Holta 4 - 3.

*  *  *

Mark WilliamsI tu dolazimo na temu dananjeg ?lanka, UK Championship turnir, odran od 4. do 12. prosinca. Prva ?etiri kola glavnog dijela turnira (poslije kvalifikacija) igrala su se u 9 osvojenih frameova. Higgins je svoj put do finala prokr?io pobjedama nad, redom: Stephenu Leeu (9 - 6), Greame Dottu (9 - 8), Stephenu Maguireu ( 9 - 7) te Marku Allenu (9 - 5), te ?ekao ishod donje polovice drijeba da vidi tko ?e mu se pridruiti u borbi za krunu. A Mark Williams je, kvalitetom svoje igre kroz turnir, vie no zasluio drugo mjesto u finalu (Mark Davis 9 - 3, Stephen Hendry 9- 6, Mark Joyce 9 - 7, Shaun Murphy 9 - 8).

A finale... John Higgins nazvao je tu pobjedu najve?im trenutkom svoje karijere. Uspeo se iz rezultatske 9 - 5 rupe u klasi?noj maniri, kako bi osvojio svoj tre?i UK naslov, postaju?i rezultatski tek ?etvrti u nizu velikana - Steve Davis (6 naslova), Stephen Hendry (5), Ronnie O'Sullivan (4) - koji su osvojili drugi najve?i turnir vie od dvaput.

Higginsova pobjeda bila je zaprepa?uju?a. Stvar je izgledala svrena, Williams je vodio s 9 - 7, bio na stolu i u breaku od trenutnih 61. No, Higgins je izveo ?udo izborivi se za taj frame te za slijede?i, koji je parao ivce, s ogromnim uba?ajima na posljednjoj sme?oj i plavoj.

No, ono to ?ini okus uspjeha jo sla?im u Higginsovim ustima je pozadina svega ovog. Ovo je bio njegov prvi turnir na britanskom tlu nakon suspenzije, i bio je odlu?an da dokae kako je jo uvijek u klasi, kako ima staloenost i pobjedni?ki instinkt koji buja u tekim trenucima. I, jo bitnije, njegov je otac, John Higgins Sr., popularna figura snooker krugova i podrka trostrukom prvaku kroz karijeru, ozbiljno bolestan te nije mogao do?i iz Wishawa u Telford.

"Moda je to sudbina. Ovo je za mog oca i cijelu moju obitelj," rekao je kot nakon to je oja?ao reputaciju kao jedan od najve?ij natjecatelja ikad. "Samo sam cijeli tjedan pokuao ostati fokusiran i pristupiti stvarima na vlastiti na?in. Odlu?io sam da ne?u ni?emu dopustit da me sprije?u u pobjedi. Odli?na Markova izvedba mogla je tome stati na kraj, pa sam zbilja ponosan na ovaj naslov. Zna?i mi sve na svijetu igrati i pobje?ivati opet. Ovo je tkivo snova i moj najbolji trenutak."


Higgins je za ovaj naslov u dep spremio 100.000 funti. Ovo mu je 22. boduju?i naslov, to ga izjedna?ava s O'Sullivanom na tre?em mjestu svih vremena. S pobjedom na jednom EPTC turniru i finalom u drugom proli mjesec, dobio je 18 od posljednijh 19 me?eva. Tako?er, ovo ga je lansiralo na prvo mjesto svjetske rang liste, s kojega je izgurao Neila Robertsona (na UK Championshipu ga izbacio Shaun Murphy s 9 - 7 u re?em kolu).

(nastavak ?lanka i kratki opis me?a o?ekujte kroz utorak)